Le combat contre le granulé de bois est mauvais pour l’environnement

Dans leur combat pour un développement durable, de multiples ONGs s’opposent à l’utilisation du granulé de bois pour la production énergétique. Des organisations comme Biofuelwatch font pression sur les responsables de l’Union européenne afin que la RED – Renewable Energy Directive (la directive européenne des energies renouvelables) de 2020 n’inclue pas la bio-énergie à grande échelle. Pour Biofuelwatch, 115 groupes de 43 pays différents ont signé cet appel lancé à l’Union européenne. Ces écologistes prétendent que cette utilisation de biomasse émet une pollution importante et qu’elle contribue à la déforestation dans des pays comme les Etats-Unis.

Le granulé de bois est produit à partir de matière compressée de biomasse, dont les origines sont surtout à base de résidus forestiers, d’élagage, de cimes d’arbres ainsi que du bois de moindre qualité qui n’est pas utile à d’autres industries.

En 2015, la consommation de granulés de bois dans l’UE-28 a atteint 20,3 millions de tonnes, ce qui représentait 6% de la biomasse solide totale utilisée en Europe. L’UE a produit 14,1 millions de tonnes de pastilles couvrant 70% de sa demande. Le reste des granulés utilisés par l’UE provient principalement des États-Unis (plus de 26% de sa demande). (European Biomass Association, 2015)

500.000 emplois

Le secteur des granulés de bois contribue aux économies rurales et régionales, grâce au travail et à la valeur qu’il crée dans l’UE-28 (en 2014, environ 500 000 personnes travaillant directement et indirectement avec le secteur de la bioénergie de l’UE).

Les granulés de bois sont une part essentielle du mélange énergétique et fournissent les énergies renouvelables nécessaires en Europe et au Royaume-Uni. Contrairement aux prétentions des ONGs comme Biofuelwatch, le granulé de bois est moins polluant que les énergie fossiles comme le pétrole ou le charbon. D’après la Biomass Suppliers List (BLS), le bois continental européen produit entre 5 et 15 gCO2e/MJ en émission de CO2. Si on compare ces chiffres avec les données de tous les autres formes de production énergétiques, c’est la biomasse à partir du bois qui l’emporte de loin, les fossiles variant entre 61 gCO2e/MJ pour le gaz naturel et 124 gCO2e/MJ pour le charbon.

Selon l’agence de l’environnement du Royaume-Uni, le passage du charbon aux granulés de bois a permis de réduire les émissions de carbone entre 74 et 90%. C’est aussi pour cette raison que fin 2016, l’Union européenne a autorisé la transformation d’une partie d’une centrale de charbon au Royaume-Uni en lieu de production d’énergie à partir de biomasse.

Mythe propagé

Un autre mythe propagé par les activistes contre le granulé de bois est celui de l’accroissement de la déforestation. Là encore, les craintes n’ont pas raison d’être.

Les propriétaires fonciers et les producteurs travaillent ensemble pour récolter du bois de façon durable. Le reboisement dans le sud-est des États-Unis se produit naturellement, et de nombreux propriétaires fonciers replantent les arbres.

Les producteurs de granulés de bois industriels s’appuient sur des restes forestiers ou du bois de faible qualité pour produire des granulés. Ces éléments forestiers ne sont jamais uniquement récoltés pour produire des granulés de bois industriels. Les granulés de bois ne sont qu’une sous-industrie qui valorise des matériaux forestiers manquant fréquemment d’autres marchés, y compris celui des élagages et celui du Wood fibre.

Alliés anti-pollution

En septembre 2016, le gouverneur de l’Arkansas aux Etats-Unis avait écrit une lettre ouverte au président de la commission européenne Jean-Claude Juncker afin de lui expliquer l’importance du granulé de bois pour les objectifs du paquet climat énergie de l’UE sur les énergies renouvelables :

“L’industrie des granulés de bois offre une source d’énergie renouvelable, ce qui est important pour les Américains et les Européens. En même temps, pour plus d’un million de travailleurs employés dans l’industrie forestière aux sud des États-Unis, cette industrie signifie beaucoup plus.”

Les granulés de bois sont des alliés anti-pollution qui aident l’Europe à respecter ses engagements de réduction des émissions de carbone dans le cadre de la lutte mondiale contre le changement climatique. Au lieu d’accroître le niveau de régulation dans le domaine énergétique et priver les consommateurs de leurs choix, il faut encourager une concurrence des meilleures pratiques.


Cet article a été publié par L’Echo.

Pictures are Creative Commons.

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About Bill Wirtz

My name is Bill, I'm from Luxembourg and I write about the virtues of a free society. I favour individual and economic freedom and I believe in the capabilities people can develop when they have to take their own responsibilities.

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